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【最新】新神经科学视角下的意识观——埃德尔曼等人关于意识问题

发布时间:2019-07-07 15:45 来源:未知 编辑:admin

  【最新】新神经科学视角下的意识观——埃德尔曼等人关于意识问题的基本思..

  新神经科学视角下的意识观———埃德尔曼等人关于意识问题的基本思想及其意义 缪小勇 (54黄冈师范学院政法学院! 湖北 黄冈! 6%7###;4 华中师范大学政法学院马克思主义哲学专业##% 级硕士生! 湖北 武汉! 6%##$8) 【内容摘要】意识问题一直是哲学家和科学家们倍感兴趣的焦点所在,也一直是一个难以言清的重大问题。直到最近,著名的神 经科学家埃德尔曼和托诺尼合著的《意识的宇宙》一书对其中被称为“世界之结”的难题给予了全新而科学的解答,提出“意识 不是一种物体,而是一个过程” ,这一伟大的论断在当今哲学界和科学界都引起了重大的反响,尤其是对当今马克思主义哲学的发展有着重大的意义。 词】意识!世界之结! 过程! 神经元群! 动态核心 中图分类号:9#! 文章编号:5##$:85#;(##$)#% :#56; 关于意识问题,历来研究者数不胜数,并从不同的角度给予了丰富的论述,但似乎始终不能给人满意的答案,原因 均是未能给意识问题的主观经验难题“解结”。而不久前 问世的《意识的宇宙》一书却出人意料地从神经科学的角 度打开了困惑大家已久的“谜团”。在这里,暂且撇开其它 关于意识的心灵哲学等层面的理论,因为“现存的大多数 意识理论不是否认那种现象、解释某种别的东西,就是把问 题抬高到永恒的秘密的地位。” 所以主要是想来简述此书所贯穿的关于意识的独特思想,以“是什么、怎么样、有 何用?”的逻辑结构来展开,内容大体上分三个部分:一、指 出《意识的宇宙》一书中阐述的关于意识及其本质等问题; 二、埃德尔曼等人对这类问题的论述及其特色;三、其所提 出的意识理论对当前哲学研究尤其是马克思主义意识理论 的意义。 一、意识是什么? “意识是什么?”的问题是一个被问了无数次的老问 题,但是此前好像一直就没有人能用科学的语言来作答,只 是“每个人都知道什么是意识:意识就是每晚睡着后随之 而去,而翌晨醒来后又回来的那个东西。” 由于意识经验的主观特性所决定,“主观经验怎么和可以客观描述的一 些事件关联起来”便成了解开意识问题的“世界之结”。 埃德尔曼等人敏锐地发现若固守传统的思路来解开意 识之结,势必又会陷入传统的二元论、极端的还原论和行为 主义者们所不能自拔的困境之中。于是,在问题一开始,他 们就提出:“意识:哲学难题还是科学研究对象” 。因为在过去,人们一直把意识研究看作哲学家的专有领域,但近 来心理学家和神经科学家们也开始对这个问题展开研究, 所以,埃德尔曼等人认为“可以把意识作为一个科学的主 题来加以研究,而不只是哲学家的专有领地。” 这样首先在范畴的定位上就作出了较科学的选择,从而不会再在理 论上兜圈子或不能给意识概念一个科学的定义。 那么,“意识”究竟是什么呢?不搞清概念本身的内涵 和外延就不可能打开“世界之结”。此前,也有无数关于 “意识”的定义,无非是把它归结为某种“东西”,因这种“东 西”又是不可触摸的、非物质的,所以很多时候就将其神秘 化了,继而再来讨论其是否存在当然只是浪费词句而已。 在《意识的宇宙》中,埃德尔曼等人却一反“常规”,明确指 出“意识不是一种物体,而是一个过程” 。这一别开生面的定义给意识问题的科学化、可解化打开了一扇敞亮的大 门。意识是一个过程的论断说明:在作为一种科学的研究 对象的意义上的意识是存在的,其存在形式是一个过程,而 空洞的“意识”概念本身存在与否则是一个语言哲学的问 题,或许是一个根本就无解的假问题。 众所周知,意识是为人所特有的一个特殊的问题,因为 当我们每个人在区分像亮和暗这样的不同状态时,我们说 我们每个人都是有意识的,而一个简单的物理装置(例如 光敏二极管)在作类似的区分时却显然和意识经验毫无关 系。这说明与意识密切相关的人脑具有极大的特殊性,而 意识的产生与显现也是非常独特的。因此,埃德尔曼等人 指出:“我们将要说明我们的策略———不在于只是找出和 阐明那些对意识经验的主要性质起作用的神经元,更在于 要找出和阐明那些对意识经验的主要性质起作用的神经过 将意识定位在过程范畴内,使得对这一问题的研究不再是从空洞的本源入手,而是循着这一过程去探讨其物 理载体的特性,找出意识产生的真正源泉所在。事实上,在 《意识的宇宙》中,埃德尔曼等人确实完成了这一伟大的任 务,基于一种科学的假设将意识的方方面面展现在我们面 前,揭开了意识的神秘外衣。 二、意识是一种过程:何以可能? 在这里,我们来看一下埃德尔曼等人是如何论述意识 问题的。应该说,对意识问题的整个论述过程大致可分为 以下几个部分: (一)世界之结———提出问题 埃德尔曼等人首先是从意识概念本身入手,指出大家 的困境所在,即:外在的物理事件和内在的物理载体如何导 致主观的意识经验的产生?这就好比“看见是一种主观的 东西,完全不同于先于它以及和它同时进行的客观物理过 样一个棘手的问题,埃德尔曼等人则明确指出,此前的大量哲学甚至包括心理学等对意识问题的探讨尽管方法独特, 但事实上却并为涉及问题的根本所在,并在某种程度上将 其神秘化了,从而将其看作是一个不可绕过而又不可打开 的结。而他们却绕过泥潭、另辟蹊径,先从研究对象本身的 定位入手,将一个传统的哲学研究对象交给神经科学来研 究,打破了人们给意识问题强加的一些局限,理清了概念和 范畴错误所带来的困扰。 意识的表现状态多种多样:知觉、想象、思想、情绪、心 情、意志和自我意识等,可埃德尔曼等人却并不将注意力集 中到这些意识现象上,而是专注于意识的基本性质,包括: 整体性———“在任一时刻主体都不能把他所经验到的意识 状态分解成一些独立的成分。” 信息性———“在任何一个时刻都可以从无数可能的意识状态中选取出一个状态 私密性———意识是每个人的私人舞台,个人的意识经验是内在的。这三者是意识经验的共有现象,是意识状 态进行的必要条件。但是,作为物理载体的脑又是怎样和 这些复杂的意识经验相联系的呢? (二)意识与脑及其特性———论证问题 埃德尔曼等人主要是从神经科学的角度,基于物理假 设、进化假设和主观特性假设这三个方法论平台,从而提出 意识活动的神经元群选择理论。通过一步步的研究,他们 揭示:第一,意识经验与同时分布在脑的许多不同区域的神 经元群体的神经活动有关,意识并不是脑的任何单个区域 的专利;第二,为了支持意识经验,大量的神经元群体必须 通过所谓的再进入过程迅速地相互作用;第三,支持意识经 验的神经元群体的活动模式必须一直在变动之中,并且彼 此也要有足够的区别。这是意识的产生必须具备的条件, 构成意识基础的是分布各处的神经过程。人的大脑也遵循 自然选择的原则,而神经元群选择理论则接受这些选择性 原则来作用于脑功能,其信条在于:发育选择、经验选择和 再进入。前两条为伴随着意识的分布式神经状态的巨大多 变性和分化性提供了基础,第三条则是这些状态整体性的 基础。其中,“再进入是脑的各个分离映射区之间沿大量 并行解剖联结(其中绝大多数都是交互的)不断进行着的 并行、递归信号的传送过程。” “再进入是使各种各样的感觉事件和运动事件的时空协调得以发生的核心机 而一直以来,人们都认为例如记忆这类内在的意识活动是表达性的, 脑有类似于计算机的编码功能,以联接内在意识经验和外 在物理事件。在这里,观点则恰恰相反。埃德尔曼等人根 据选择主义理论指出:“脑所面临的问题是外界来的信号 一般说来并不是某种编码输入。” “记忆也不是一种表达,记忆是脑为了使得它能够重复某种行为而改变其动力 学方式的一种反映。”那么,脑的何种特性造成了毋需编码 表达的动态记忆呢?答案在于各种各样简并的神经回路和 相应的突触作用。作为意识的重要基础之一,记忆的机制 又是什么呢?埃德尔曼等人认为要揭示意识的神经机制, 必须弄清初级意识和高级意识的关系。在脑结构与我们类 似的动物中也可以看到初级意识,但它们只有有限的语义 能力或符号能力,没有真正的语言。所以,只有有了高级意 识之后,才会出现自我等观念。同时,人的大脑活动是无中 心的,“如果意识的出现有什么中心结构原则的话,那就是 在进化中突现出基于解剖结构之上的再进入新系统。” 那么,意识的各种性质又是如何可能的呢?“如果要想有意识经验,分布各处的神经元群活动必须通过快速而 且强有力的相互作用整合在一起。” 埃德尔曼等人提出了“动态核心”、功能性聚类等理论。所谓“动态核心”就是 在几分之一秒的时间里彼此有很强相互作用而与脑的其余 部分又有明显功能性边界的神经元群聚类。它“是一种过 程,而不是一种东西或者一个位置,并且它是用神经相互作 用来定义的,而并非通过特别的神经部位、联结或活动来定 并且,“同一群神经元有可能在某个时刻是动态核心的一部分,对意识经验起作用;而在另一个时刻可能就不 是动态核心的一部分,从而和无意识的过程有关。” 然,为了维持意识经验,功能性聚类必须是高度分化性的,表现为有很高的复杂度值。也正如埃德尔曼等人所言: “每当我们有思想的时候,在脑中发生了许多事,其中绝大 多数是并行的,且有惊人的复杂性和极其丰富的联系;其中 有许多是今天的计算机所处理不了的复杂信息。” 非一个神经元群一种主观特性,因为某一意识过程的发生在于神经元的发放。总之,任何一种意识经验都是由整个 动态核心的活动来决定的。 (三)解结———总结问题 在埃德尔曼等人看来,人的意识经验之所以与光敏二 极管区分暗和亮的过程有着截然的不同就在于分布于脑区 的各种神经元及其活动性质所决定的。思想中伴随着初级 意识和高级意识,语言或语义能力是高级意识产生的前提, 而只有具有高级意识的人才会有关于自我、过去和未来的 概念,才有关于意识的意识(由此,他们对内成论和外成论 进行了科学的批判)。尽管意识具有难以描述的主观特 性,但“无论人脑有怎样的特殊性,都不需要求助于超自然 的力量来解释它的功能。” 它并没有什么神秘之处,因为“意识尽管很特殊,但是它依然是脑和肉体等形体的进化 产物。精神是从肉体及其发展中产生出来的;它是一种表 达,因此也是自然界的一部分。” 基于自然选择的理论,用科学的方法是可以解开意识问题的很多症结的。 三、意识是一种过程意味着什么? 应该说,《意识的宇宙》一书既是对当代神经科学的一 大贡献,同时更是对哲学(包括西方心灵哲学和当代马克 思主义哲学)的一大冲击。它澄清了意识和精神的本质, 用科学的假设来消解各种错误问题,解开了长期以来哲学 上的“世界之结”,给当前的哲学研究带来了重大的启示。 至少表现在以下几方面: 首先,借用埃德尔曼等人的话语来说,“我们一定会拒 绝笛卡尔的二元论假设和各种形式的唯心主义。我们不会 接受那种把唯物主义的形而上学和二元论、唯理论或唯心 主义的认识论结合在一起的立场。另一方面,我们对极端 的还原论立场也一定会表示怀疑,这种立场企图在量子力 学的基础上解释意识而忽视进化和神经学的事实。我们也 同样怀疑赋予整个世界以意识的性质———泛心论———的观 因为意识是一个可以用科学来解答的范畴,它是“一类特殊的形态结构(丘脑皮层系统的再进入网络)和环 境相互作用时表现出来的动态性质。” 不再是干扰物质的幽灵,从运动的范畴来讲,的确是“世界上除了运动着的 物质,什么也没有” ,意识与物质的对立也只有在有限的范围内才有意义。从而澄清了各种传统的争论,坚持和发 展了马克思主义彻底的唯物史观。其次,提出意识是一种过程无疑消解了很多错误概念 和范畴,关于“意识”、“心”、“心灵”之类的神秘化语言不过 是对意识经验产生的过程中的各种特性的误解而已,其实 用神经科学的语言来说,就是广泛分布于大脑内的各神经 元群的功能性作用的结果。尽管从唯物主义的角度来讲, 意识对物质有着根本的依赖性,但并不意味着意识是物质 的直接结果,是某个点或是某种东西,相反却是在于外在的 物理事件和大脑内部的神经元群等的共同作用,“是从脑 这一级的某种物质结构中发生的” ,并且是以间接的方式展现出来的一个过程。同样,思想“是一种以物质为基 础的过程,但是它本身并不是物质。” 这样一来,再追问意识属于哪种实体范畴、是否存在之类的问题则是无稽之 谈。因为,“科学史,特别是生物科学的历史一再表明,表 面上看起来很神秘的东西和我们似乎不可能认识的东西, 都是由于观点错误或者技术上的局限性。精神的物质基础 问题也不例外。” 如果说心灵语言是“对思维以自然语言为媒介这一传统的、常识性观点的否定” 并具有其合理性的话,那么《意识的宇宙》则是对心灵语言非科学性的批 判与发展。 此外,通过神经元群选择理论,我们可以清楚地看到, 大脑活动无中心,因为正如前面所言,意识经验的产生并不 是某个神经元群的产物,而是整个神经元群体相互作用的 结果,并且,也不是一个神经元群一种主观特性或意识经 验,意识经验的最终展现还在于这些群体的聚类和发放模 式,而这些都是动态的,所以意识过程具有不定性。在这一 点上,它有类似于计算机芯片的原理,即没有所谓的什么中 心来起主导作用。这样一来,在人的大脑中也就没有什么 “小矮人”之类的东西,没有主导思想的“我”,因为人是无 心的。在这一点上,赖尔也认为,最初“人们引入了‘意 识’,让它在心理世界中担负起光在力学世界中所扮演的 角色。在这种比喻的含义上,心理世界的内容被认为是自 我发光的或光辉灿烂的。” 其实质是说,传统的隐藏在人身体内的心灵“中心”或者“我”等其实是虚构的概念,后人 不断地来追问和论证这类问题的做法则是无实际意义的。 这些重大的思想当然更加巩固了马克思主义物质本体论及 相关学说,对心灵哲学的研究与发展是一个极大的启迪。 参考文献: [!][美]杰拉尔德 意识的宇宙[%]$ 顾凡及译,上海科学技术出版社,&’’ 年版,第 [&]高新民,储昭华主编$心灵哲学[%]$ 商务印书馆,&’’& 年版,第()( [(]列宁$唯物主义和经验批判主义[%]$ 人民出版社, []高新民$思维语言假说:论证、批评与思考[-]$ 社会科 学战线,!))# 心的概念[%]$商务印书馆, (上接第!#页)沦落的过程,并且企求重新获得语言和语 词之未遭破损的意指力量,那么,自然,这个词说的是什么 呢?说的是自身绽开(例如,玫瑰花开放),说的是揭开自 身的开展,保持并停留于现象中。简略地说,自然就是既绽 开又持留的强力。按照词典的解释自然的意思为生长,使 成长。但是什么是成长呢?仅仅是量上的增多,是变得愈 来愈多和愈来愈大吗?自然作为绽开是可以处处经历到 的,例如,旭日东升,大海涨潮;植物的更生,动物和人类的 生育。但是,自然作为绽开着的强力,又不完全等同于我们 今天还称为“自然”的这些过程并不等同。这种绽开和既 朝里又朝外的绽出,不可与我们观察到的过程混为一谈。 这一自然是在本身,赖此在本身,存在者才成为并保留为可 被观察到的。 希腊人并不是通过自然过程而获知什么是自然的,而 是相反。他们必得称之为自然的东西是基于一种对存在的 始意思的基本经验才展示出来的。只有在这种展示的基础 上,希腊人才能看一眼狭义的自然。因此,自然原初地意指 既是天又是地,既是岩石又是植物,既是动物又是人类,是 处于天命之下的神灵自身。自然意指绽开着的强力以及由 这种强力支配的持留。像“存在”一样,包括这种绽开着, 同时又持留着的强力中,就是出现,从隐密者现出来并且才 但是,像在大多数的情形下那样,自然是在原初的意义上被理解为绽开着,又持留着的强力,而是在后来和今天的 意义上被理解为自然;对“自然”这个概念,前期和后期海 德格尔也有截然相反的看法,他在《存在与时间间》中认 为,从自然出发,世界的存在方式,世界的世界性,不能得到 理解,必须相反地从我们的存在方式于世的生存结构去解 释自然。因此,自然本身在海德格尔对“自然的世界概念” 筹划中并不在场,是无历史的和非生存的东西,它只得到这 样否定性的规定。后期海德格尔在《艺术作品的本源》的 报告中,把作为“大地”的自然区别于历史的世界,自然是 历史的人在世界中建立自己的居住的基础。在对荷尔德林 的诗进行解释的时候,海德格尔最清楚地对自然表示了看 法。用荷尔德林的话来说,自然是“非常实在的东西”,在 海德格尔的翻泽中,自然是“存在”及存在的到达。 由此可见,在海德格尔的后期思想中存在主要是指 “自然”,他所谓的“自然”并不是指称自然物和自然界,而 是指涌现和无蔽状态,人与存在浑然一体,亦即人从自然中 涌现出来,在自然中澄明自身。人与自然达成本质一体,必 然使人成为自然的守护者,即保护自然环境就成为人不得 不承担的责任。 参考文献: [!]海德格尔$ 形而上学导论[%]$ 北京:商务印书馆, [&]海德格尔$回到形而上学基础之路[%]$ 北京:商务印 书馆,!)),,&!) [(]吴国盛$追思自然[%]$ 沈阳:辽海出版社,!))+$ []中国大百科全书(哲学卷)[%]$北京:中国大百科全书 出版社,!)+*$ 哲学大辞典[.]$上海:上海辞书出版社,&’’!$ [,]柯林伍德$自然的观念[%]$ 北京:华夏出版社,!)))$

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